El sistema molecular CRISPR/Cas: una fascinante historia de descubrimientos científicos

Juan C. Castro, Marianela Cobos

Resumen


En este artículo de revisión se describe paso a paso como se ha construido el conocimiento científico sobre el sistema molecular CRISPR/Cas. Este sistema inmunológico único de algunas bacterias y arqueobacterias fue esclarecido a nivel molecular por una serie de investigaciones realizadas en aproximadamente treinta años. Primero un grupo de investigadores japoneses descubrieron un patrón de secuencias repetidas en tándem en el extremo de un gen. Los científicos de esa época no pudieron atribuir una función biológica a este peculiar patrón de secuencias repetidas en tándem. Estos hallazgos fueron corroborados algunos años después por investigadores españoles. Posteriormente, a inicios de la década 2000-2010, los científicos acordaron denominar a estas secuencias con el acrónimo CRISPR (Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats, por sus siglas en inglés). En ese mismo periodo de tiempo fueron identificados los genes asociados a CRISPR, a los que denominaron genes cas; estos genes codifican enzimas involucradas en el metabolismo de ácidos nucleicos. Consecuentemente, los investigadores hipotetizaron que CRISPR/Cas podría conferir a las bacterias y arqueobacterias resistencia inmune contra ADN foráneo. Efectivamente, en recientes años la validez de esta hipótesis fue demostrada experimentalmente. En conclusión, es evidente que los grandes descubrimientos son el resultado de investigaciones científicas, muchas veces fortuitas y luego orientadas sobre la base de hipótesis adecuadamente planteadas. Pero estos avances significativos en el conocimiento se logran gracias a la disposición de las publicaciones científicas.

Palabras clave


Biología molecular; Edición de genomas; Inmunología molecular; Mejoramiento genético

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